Petani Pohon Natal AS Sebut Perubahan Iklim Pengaruhi Bisnis Secara Drastis

Ilustrasi pohon Natal. (Foto Unsplash)

Editor: M Kautsar - Minggu, 26 Desember 2021 | 15:00 WIB

Sariagri - Setelah bertugas di Vietnam pada tahun 1967, Jim Steadman mulai menjual pohon Natal untuk menghasilkan uang untuk bermain ski. Dia menemukan hasratnya dalam industri penanaman pohon dan berkecimpung dalam bisnis sejak itu. Dia kemudian mendirikan Maple Hollow Tree Farm pada tahun 1976 di New Hartford, Connecticut, AS.

Sayangnya, peristiwa perubahan iklim akhir-akhir ini seperti kekeringan yang berkepanjangan, kebakaran hutan, dan banjir, telah menyebabkan kondisi yang tidak menguntungkan bagi pohon Natal, bahkan sampai terjadi kekurangan pohon Natal. Pohon Natal dapat memakan waktu hingga tujuh hingga sepuluh tahun untuk tumbuh ke ketinggian dan ukuran yang optimal untuk dijual.

Dampak negatif dari perubahan iklim terhadap industri telah terlihat selama bertahun-tahun. Misalnya, Badai Irene pada 2011 membawa banjir yang tidak diinginkan dan menghancurkan sekitar 25 persen pohon Steadman.

Dia juga mencatat bahwa kekeringan 2016 "sangat buruk." Itu adalah kekeringan terburuk di Timur Laut dalam lebih dari satu dekade, memaksa petani di seluruh wilayah untuk mengatasi cuaca yang sangat kering dengan sistem irigasi. "Mungkin dalam lima tahun terakhir, atau katakanlah tujuh tahun, kami pertama kali harus memperkenalkan irigasi, dan seiring berjalannya waktu, itu menjadi lebih buruk," kata Steadman kepada Business Insider.



Jesse Steadman, putra tertua Jim yang tumbuh di perkebunan pohon Natal memulai Taproot Tree Farm pada tahun 2014 bersama istrinya, Jamie Aspenson, di Stow, Massachusetts. Mereka baru saja menjual pohon Natal pertama mereka tahun ini. "Butuh waktu tujuh tahun untuk mendapatkan satu sen," kata Jesse Steadman. "Untungnya, kami berdua bekerja dengan pekerjaan penuh waktu yang berbeda saat ini, dan kami sangat terlibat dalam pertanian orang tua saya di Connecticut," lanjutnya.

Jesse Steadman mengatakan kekeringan 2016 menewaskan 1.000 dari 1.300 pohon yang mereka tanam tahun itu, tetapi sejak itu mereka beralih ke irigasi untuk mengurangi kerugian. Baik Jesse dan Jim Steadman sepakat bahwa irigasi adalah bagian dari solusi untuk membantu mereka menanam pohon sekarang.

Jesse Steadman menambahkan bahwa dia bergantung pada tempat tidur transplantasi dengan pohon-pohon dari tempat lain, "Dengan demikian kami memiliki pengganti untuk mengatasi kejutan apa pun yang datang pada musim ini," katanya.

Beberapa spesies pohon Natal yang populer termasuk cemara kanaan, cemara balsam, cemara frasier, dan cemara tapi, tidak semua jenis pohon pengganti bisa ditebang. "Jumlah spesies yang bisa kita andalkan untuk tumbuh, sepertinya juga akan turun, kita tidak punya sebanyak dulu," kata Jim Steadman.

Selain itu, spesies invasif, penyakit, dan rusa juga mengancam tanaman. "Saya pikir semua orang ingin terus menanam Frasier Firs dan Balsam Firs karena mereka sangat populer, tetapi mereka lebih rentan terhadap dampak iklim, seperti kekeringan, seperti pembekuan, serta serangga dan penyakit," Andy Finton, ahli ekologi hutan untuk The Nature Conservancy di Massachusetts, mengatakan kepada Insider.

Finton mengatakan, terlepas dari keputusan tingkat pemerintah tentang perlindungan dan pengelolaan hutan, membeli pohon asli dapat menjadi bagian dari solusi untuk kesulitan terkait perubahan iklim yang mengganggu industri pohon Natal. "Anda mendukung seorang petani, membantu mereka mempertahankan mata pencaharian mereka, membantu mereka, menjaga pertanian itu tetap layak, yang sebenarnya penting untuk mata pencaharian mereka dan untuk pohon Natal di masa depan, tetapi itu juga bisa menjadi bagian dari solusi iklim," Finton dikatakan.

Baca Juga: Petani Pohon Natal AS Sebut Perubahan Iklim Pengaruhi Bisnis Secara Drastis
Penelitian : Satu dari 3 Spesies Pohon Terancam Punah



Untuk setiap pohon yang ditebang setiap tahun, ada sembilan lagi yang tumbuh di ladang, jadi hanya sekitar sepersepuluh dari pohon Natal yang tumbuh di AS yang ditebang setiap tahun. Terlepas dari tantangan untuk menanam pohon, Steadmans mengatakan bahwa mereka akan terus bertahan.

"Saya masih memiliki semangat itu, dan saya masih memiliki beberapa harapan bahwa saya akan dapat melanjutkan terlepas dari apa yang dilemparkan kepada kami," kata Jim Steadman. "Saya hanya mengantisipasi itu akan menjadi lebih sulit," ujarnya optimis.

Video Terkait